Visitar a Hyperion, el árbol más alto del mundo, te puede costar una impresionante multa de US$ 5.000

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Alerta máxima por incendios en Yosemite 1:05

(CNN) --  Visitar a Hyperion, certificado por Guinness World Records como el árbol vivo más alto del mundo, está oficialmente prohibido.

El Parque Nacional de las Secuoyas de California emitió un comunicado la semana pasada en el que se indica que cualquiera que sea sorprendido cerca del árbol puede enfrentarse a seis meses de cárcel y a una multa de US$ 5.000.

El árbol, que se encuentra en las profundidades del parque y no tiene senderos que lleven a él, se ha enfrentado a una grave degradación ambiental por parte de los buscadores de emociones que lo han visitado desde 2006, cuando fue encontrado por un par de naturalistas.

La secuoya costera (sequoia sempervirens) mide 115,92 metros de altura y su nombre procede de la mitología griega: Hiperión era uno de los titanes y el padre del dios del Sol Helios y la diosa de la Luna Selene.

árbol hyperion

El diámetro del tronco de Hiperión es de 4,84 metros. Crédito: Stephen Moehle/Shutterstock

"El Hyperion se encuentra fuera del sendero a través de una densa vegetación y requiere abrirse camino por el bosque con fuerza para llegar al árbol", dice un comunicado en la página web del parque nacional.

"A pesar del difícil viaje, la creciente popularidad debido a los blogueros, escritores de viajes y sitios web de este árbol fuera del sendero ha dado lugar a la devastación del hábitat que rodea a Hyperion", dice el comunicado.

"Como visitante, debes decidir si serás parte de la preservación de este paisaje único, o serás parte de su destrucción".

Leonel Arguello, jefe de Recursos Naturales del parque, dijo al sitio de noticias San Francisco Gate que la zona tiene un servicio limitado de telefonía móvil y GPS, lo que significa que puede ser muy difícil rescatar a cualquier excursionista perdido o herido en la zona.

Además de la erosión y los daños causados en la base del árbol, existen problemas secundarios derivados de la afluencia de personas.

"Había basura, y la gente estaba creando aún más senderos laterales para usar el baño. Dejan papel higiénico usado y desechos humanos; no es algo bueno", dijo Arguello.

Los visitantes humanos no son el único riesgo para estos árboles gigantes.

Los incendios forestales son una preocupación creciente en los parques nacionales de California.

En 2021, los responsables de los parques nacionales de Sequoia y Kings Canyon tomaron medidas extremas para proteger del fuego algunos de los árboles más grandes del mundo.

El General Sherman, considerado el árbol más grande del mundo, determinado por su densidad y no por su altura, ya que es más bajo que el Hyperion, fue envuelto en un "material resistente a las quemaduras a base de aluminio", similar al papel de aluminio, como forma de mantenerlo a salvo durante el devastador incendio del complejo KNP.

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