¿Qué sabemos sobre el diagnóstico de cáncer de próstata de Francis Collins, exdirector del NIH?

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Collins reveló su diagnóstico en una entrevista con The Washington Post. Foto: (Jennifer Altman/The New York Times).

Francis S. Collins, el exdirector de los Institutos Nacionales de Salud de EEUU (NIH), compartió este jueves su diagnóstico de cáncer de próstata.

Collins descubrió que sus niveles de antígeno prostático específico (PSA) estaban aumentando, un indicador de que algo no iba bien.

A pesar de que un incremento en el PSA es común entre hombres mayores de 65 años, una resonancia magnética realizada hace un mes reveló un tumor en crecimiento en su próstata.

"Nuevas biopsias tomadas de la masa mostraron transformación en un cáncer mucho más agresivo"

explicó Collins en una entrevista con The Washington Post.

Supervivencia y detección del cáncer de próstata

Este tipo de cáncer se desarrolla en la próstata, una pequeña glándula que produce el líquido seminal encargado de nutrir y transportar el esperma.

Detectarlo a tiempo es crucial para un tratamiento efectivo. Los niveles de PSA en la sangre pueden ser un primer indicio, pero es la confirmación a través de pruebas adicionales como las resonancias magnéticas lo que realmente puede revelar la presencia de un tumor.

Collins aprovechó este momento difícil para enfatizar la importancia de la detección temprana del cáncer de próstata, una enfermedad que sigue siendo la segunda causa principal de muerte por cáncer entre hombres.

Resaltó el alto índice de supervivencia, 97% si se detecta a tiempo, pero drásticamente menor, 34%, si se disemina a áreas distantes del cuerpo.

Francis Collins impulsa investigación del cáncer

Collins, conocido por su papel crucial en el mapeo del genoma humano y por impulsar iniciativas significativas como el Cancer Moonshot, enfrenta ahora una batalla personal contra el cáncer.

Durante su gestión, logró aumentar el financiamiento de NIH de $29.5 mil millones a $43 mil millones, marcando un antes y un después en la investigación del cáncer.

“Las mutaciones son errores en el proceso de copiado de una secuencia de ADN. Algunas de ellas son ruido de fondo, que indican que el proceso de replicación del ADN no es perfecto, debemos estar contentos de ellas o no existiría la evolución.”

Francis S. Collins, M.D., Ph.D. pic.twitter.com/sHuOTLMrYs

— Instituto de Ecologia,UNAM (@IEcologiaUNAM) December 24, 2021

Francis S. Collins Staunton, 14 de abril de 1950 un genetista estadounidense, conocido por sus descubrimientos de genes causantes de enfermedades y por haber dirigido el Proyecto Genoma Humano durante nueve años, creer en Dios y prácticamente ❤ pic.twitter.com/XZvw71pjmQ

— yefersom ن (@yefersom2) May 20, 2020

El desafío del cáncer de próstata en EEUU

El cáncer de próstata representa un desafío considerable en Estados Unidos. Uno de cada ocho hombres en el país será diagnosticado durante su vida, reveló la American Cancer Sociaety (ACS).

Este año, se estima que 299,010 nuevos casos serán diagnosticados, y 35,250 hombres perderán la lucha contra esta enfermedad.

La detección temprana es clave para mejorar las tasas de supervivencia, pero la diagnosis de enfermedades avanzadas ha aumentado en un 5% año tras año.

La historia de Collins pone de relieve la importancia de prestar atención a los cambios en nuestro cuerpo y de realizar chequeos regulares, especialmente a medida que avanzamos en edad.

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