Langya: el nuevo virus de origen animal detectado en China

hace 1 mes 28
langyaLa primera muestra del virus Langya se detectó a fines de 2018 Credit: Pexels.

Un equipo internacional de científicos identificó en China un nuevo virus llamado Langya, que probablemente se transmitió a los humanos después de que infectó por primera vez a los animales.

Un estudio revisado por pares publicado en el New England Journal of Medicine detalló el descubrimiento del virus Langya después de que se observara en 35 muestras de pacientes recolectadas en dos provincias del este de China.

Los investigadores, con sede en China, Singapur y Australia, no encontraron evidencia de que el virus se transmitiera entre personas, citando en parte el pequeño tamaño de la muestra disponible.

Pero plantearon la hipótesis de que las musarañas, pequeños mamíferos que subsisten con insectos, podrían haber albergado el virus antes de que infectara a los humanos.

Este es otro posible contagio zoonótico menos de tres años después de la pandemia de coronavirus.

La primera muestra del virus Langya se detectó a fines de 2018 de un agricultor en la provincia de Shandong que buscó tratamiento para la fiebre.

Durante un período de aproximadamente dos años, se descubrió que otras 34 personas habían sido infectadas en Shandong y la vecina Henan, y la gran mayoría eran agricultores.

La secuenciación genética del virus mostró posteriormente que el patógeno es parte de la familia henipavirus, que tiene otros cinco virus conocidos. Dos se consideran altamente virulentos y están asociados con altas tasas de letalidad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. Pero el estudio indicó que ninguno de los pacientes de Langya murió.

Entre los 35 pacientes, se encontró que 26 estaban infectados solo con el virus Langya. Todos tenían fiebre, y alrededor de la mitad mostraba fatiga, disminución del recuento de glóbulos blancos y tos. Los síntomas más graves incluyen deterioro de las funciones renales y hepáticas.

Los investigadores también probaron el virus Langya en 25 especies de animales salvajes pequeños. Su material genético fue "predominantemente detectado" en musarañas, lo que llevó al equipo a sugerir que los pequeños mamíferos son un "reservorio natural" del virus.

La vigilancia de enfermedades no indicó fuentes de exposición comunes entre los infectados, ni entraron en contacto cercano entre sí, lo que sugiere que la infección humana puede haber ocurrido de manera "esporádica", escribieron los investigadores.

Francois Balloux, profesor de biología de sistemas computacionales en el University College London, explicó a través de Twitter que el virus Langya no parece "una repetición del covid-19 en absoluto".

Dijo que el nuevo virus es mucho menos letal que otros henipavirus y "probablemente no se transmite fácilmente de humano a humano".

A new zoonotic virus called Langya henipavirus (LayV) has been characterised. 35 cases in humans have been found so far in 2 Chinese provinces. The first human infection identified dates back to 2018. Thus, it is not spreading fast in humans.
1/https://t.co/h638Idc8Fe pic.twitter.com/px8cAoJHwm

— Prof Francois Balloux (@BallouxFrancois) August 9, 2022

Fuente principal de la noticia: The Washington Post.

ÚLTIMAS NOTICIAS
Ver artículo completo