El cambio climático aumenta el riesgo de contraer tres tipos de enfermedades: ¿Cuáles son?

hace 1 mes 79

Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), “el cambio climático es la mayor amenaza para la salud mundial del siglo XXI” y de acuerdo con un estudio reciente de dos científicas de la Universidad de Harvard le da la razón: altera el sistema inmune y aumenta el riesgo de tres tipos de enfermedades.

Se trata de una investigación publicada en la revista Frontiers in Science, liderada por las científicas Kari Nadeau y Vanitha Sampath, en la que sostienen que el calentamiento global contribuye al crecimiento de enfermedades alérgicas, autoinmunes y ciertos tipos de cánceres.

La preocupación se intensifica al reconocer que las alteraciones climáticas pueden desregular las defensas del organismo y obstaculizan cualquier intento de recuperación.

De acuerdo con el trabajo, fenómenos meteorológicos extremos, la deforestación, y el consumo excesivo, factores ampliamente ligados a actividades humanas, precipitan un incremento en enfermedades inmunomediadas como el asma, alergias, cáncer colorrectal y pulmonar, y trastornos autoinmunes tales como artritis reumatoidea y esclerosis múltiple.

Los efectos del cambio climático se sienten en la salud humana Foto: cortesía ACNUR/Reuben Lim Wende

“El calentamiento global y el cambio climático aumentaron la carga de polen, la frecuencia e intensidad de los incendios forestales, las tormentas de arena y polvo, las tormentas eléctricas y las olas de calor, con aumentos concomitantes de la contaminación del aire, el estrés por calor y las inundaciones. Estos factores estresantes ambientales alteran el exposoma humano y desencadenan respuestas inmunitarias complejas”.

Estudio de Harvard

En una entrevista con Infobae, la doctora Sampath, que investiga en Harvard sobre la interacción entre el clima y la salud, dijo que “los cánceres, las enfermedades autoinmunes, el asma y las alergias han aumentado debido al cambio climático". 

Al respecto, dijo que el cambio climático aumentó la intensidad y frecuencia de los incendios forestales y las tormentas de arena, que son fuentes importantes de partículas y otros contaminantes del aire.

A quiénes les afecta la salud el cambio climático

En ese sentido, el trabajo de la Universidad de Harvard destaca la influencia del cambio climático en la prevalencia de estas afecciones en personas con menor nivel socioeconómico, jóvenes y ancianos, quienes representan los grupos más vulnerables ante estos cambios ambientales adversos.

“Los grupos socioeconómicamente desfavorecidos, como los inmigrantes con dominio limitado del idioma, las comunidades de color, los grupos indígenas y los trabajadores al aire libre con un salario diario, enfrentan la peor parte del impacto del cambio climático”, agregó el estudio.

Esto, debido a una mala infraestructura de vivienda, la proximidad a áreas altamente contaminadas o el acceso deficiente a la atención médica.

Asimismo, resalta que los niños, las mujeres embarazadas, los adultos mayores, las personas con enfermedades preexistentes y las personas con discapacidades también corren un mayor riesgo de sufrir los efectos adversos del cambio climático en la salud.

Qué se puede hacer para combatir estos efectos del cambio climático

La investigación plantea estrategias de mitigación y adaptación para reducir los impactos del cambio climático en la salud humana.

El problema del cambio climático afecta la salud humana de varias maneras (Foto: Pexels)

Entre las medidas sugeridas, se incluyen la mejora de la calidad del aire, el incremento de la biodiversidad y la promoción de un estilo de vida sostenible que reduzca la huella de carbono.

Además, alienta a la población a optar por una dieta rica en vegetales, practicar la agricultura orgánica, limitar el uso de combustibles fósiles y fomentar el reciclaje y la reforestación como formas de combate contra los efectos negativos del cambio climático en la salud.

“Las acciones de adaptación y mitigación multinivel y multisectorial son vitales para reducir las emisiones y mejorar la calidad del aire, proporcionar viviendas seguras, mejorar las dietas y las prácticas agrícolas, y aumentar la biodiversidad ambiental y la exposición de las personas a los entornos naturales. Nuevos biomarcadores, enfoques de ciencia de datos y modelos económicos son vitales para medir mejor el impacto del cambio climático en la salud”.

Estudio de la Universidad de Harvard

Además, señaló que abordar las consecuencias sanitarias del cambio climático debe incluir los principios de Justicia, Equidad, Diversidad e Inclusión (JEDI). Éstos garantizan que las respuestas sean justas y reconocen las cargas desiguales que el cambio climático impone a los grupos vulnerables, como los niños, los ancianos y las personas con enfermedades preexistentes.

Qué otros efectos en la salud puede ocasionar el calentamiento global

El cambio climático repercute en factores ambientales más amplios que pueden afectar la salud de las personas, como el acceso a alimentos nutritivos, agua potable segura y cobijo seguro.

Las olas de calor pueden afectar indirectamente a los resultados sanitarios al interrumpir el suministro de electricidad, agua y transporte, y agravar directamente otros problemas de salud como las enfermedades cardiovasculares y los trastornos mentales.

“Debemos reconocer plenamente que la salud planetaria es la base de la salud humana. Los individuos, las organizaciones y las naciones deben trabajar para mitigar sistemáticamente los efectos del cambio climático en la salud, adaptarse a estos cambios y promover la salud planetaria para mejorar la salud inmunológica y disminuir la inmensa carga de las enfermedades inmunomediadas”, concluyó.

Por eso -dice el estudio- “es una necesidad urgente desarrollar e implementar prácticas sostenibles y reducir el uso de combustibles fósiles para beneficiar la salud planetaria de las generaciones venideras”. “Sugerimos más investigaciones colaborativas sobre el impacto del cambio climático y las políticas para mitigarlo en los resultados del asma y las alergias”, agregó.

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