El Alzheimer no es una enfermedad común en jóvenes pero siempre hay una posibilidad

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AlzheimerLa FDA aprobó recientemente un medicamento para disminuir la progresión del Alzheimer. FOTO: Freepik

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que afecta principalmente a personas mayores. Los primeros síntomas pueden variar de una persona a otra, pero generalmente incluyen pérdida de memoria a corto plazo, dificultad para realizar tareas cotidianas, cambios en el estado de ánimo y personalidad, así como dificultades en la comunicación.

Síntomas del Alzheimer

La pérdida de memoria es uno de los síntomas más prominentes en las etapas tempranas del Alzheimer. Esto puede manifestarse en olvidar eventos recientes, nombres de personas cercanas o incluso lugares familiares. Las personas afectadas pueden repetir preguntas o conversaciones, ya que no retienen la información por mucho tiempo.

Otro síntoma común es la dificultad para realizar tareas cotidianas que solían ser sencillas. Esto incluye cosas como cocinar, manejar las finanzas, seguir instrucciones o incluso vestirse. Las personas con Alzheimer pueden necesitar más ayuda de lo habitual para completar estas actividades.

Los cambios en el estado de ánimo y la personalidad también pueden ser signos tempranos de la enfermedad. Esto puede manifestarse en cambios repentinos en el humor, irritabilidad, apatía o falta de interés en actividades que solían disfrutar. Además, pueden experimentar confusión, desorientación en lugares familiares o dificultades para encontrar las palabras adecuadas durante una conversación.

También puede afectar a jóvenes

Aunque el Alzheimer se asocia principalmente con el envejecimiento, también puede afectar a personas más jóvenes, aunque es menos común. Esta forma de la enfermedad se conoce como Alzheimer de inicio temprano y puede comenzar en personas de entre 30 y 60 años. Las causas exactas del Alzheimer de inicio temprano no están completamente comprendidas, pero hay varias razones posibles que podrían contribuir a su desarrollo.

Una de estas puede ser la presencia de mutaciones genéticas heredadas. Algunas personas pueden heredar genes que aumentan significativamente su riesgo de desarrollar Alzheimer a una edad más temprana.

Por ejemplo, las mutaciones en los genes APP, PSEN1 y PSEN2 están asociadas con formas hereditarias de Alzheimer de inicio temprano. Estas mutaciones pueden causar cambios en la producción o el procesamiento de la proteína beta-amiloide en el cerebro, lo que lleva a la acumulación de placas amiloides y al desarrollo de la enfermedad.

Además de los factores genéticos, existen otros factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar Alzheimer de inicio temprano en personas jóvenes. Estos incluyen lesiones traumáticas en la cabeza, como las que pueden ocurrir durante accidentes automovilísticos o deportivos, así como exposiciones ambientales a toxinas o sustancias químicas que pueden dañar el cerebro.

Las enfermedades vasculares, como la hipertensión arterial o la diabetes, también pueden aumentar el riesgo de desarrollar Alzheimer a una edad más temprana al afectar la salud del cerebro y la circulación sanguínea.

Además, algunas enfermedades genéticas pueden aumentar el riesgo de desarrollar Alzheimer de inicio temprano. Por ejemplo, el síndrome de Down, que es causado por una copia adicional del cromosoma 21, se asocia con un riesgo aumentado de desarrollar Alzheimer a una edad más temprana. Las personas con síndrome de Down suelen desarrollar placas amiloides en el cerebro en una etapa temprana de la vida, lo que aumenta su riesgo de desarrollar Alzheimer en la edad adulta.

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