Boom Supersonic revela un nuevo diseño para su avión supersónico Overture

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Boom Supersonic apuesta a vuelos supersónicos comerciales 1:09

(CNN) -- Han pasado casi 20 años desde la última vez que el Concorde surcó los cielos.

Si bien varias empresas han comenzado a retomar los planes de viajes supersónicos desde entonces, todavía no se vuelven realidad.

Sin embargo, la empresa de Colorado, Boom Supersonic, está dando grandes pasos hacia su meta de volver realidad los viajes supersónicos una vez más.

Casi dos años después de presentar el prototipo para su avión supersónico de muestra, el XB1, Boom reveló un nuevo diseño para su tan anticipado avión Overture, que será capaz de volar al doble de la velocidad actual de los aviones comerciales y que se espera salga en su vuelo inicial en 2029.

boom supersonic overture

El nuevo diseño del avión supersónico Overture de Boom Supersonic.

Las imágenes del diseño del avión, que ha estado en proceso de desarrollo por varios años, fueron reveladas esta semana en una conferencia de prensa en el Salón Aeronáutico de Farnborough, un evento de aviación del Reino Unido.

El diseño actualizado no solo cuenta con un motor adicional, sino que también tiene un fuselaje contorneado y alas de gaviota.

Diseño refinado

avión supersónico Boom

Una representación del avión supersónico Overture rediseñado de Boom Supersonic. Crédito: Boom Supersonic

Según Kathy Savitt, presidenta y directora comercial de Boom Supersonic, el diseño perfeccionado es el resultado de unos 26 millones de horas de simulación de software, cinco pruebas en el túnel de viento y 51 iteraciones de diseño.

"Tuvimos que tomarnos el tiempo necesario para aprender, iterar y avanzar", explica Savitt a CNN Travel desde el Boom Chalet en el Salón Aeronáutico de Farnborough.

"No hay nada como tener un avión real para aprender, además de los simuladores y las horas de cálculo, lo que creo que ha dado como resultado un avance extraordinario, y un avión extraordinario".

El avión, cuya producción está prevista para 2024, volará a Mach 1,7 sobre el agua con una autonomía de 4.250 millas náuticas y tendrá capacidad para entre 65 y 80 pasajeros, según el equipo de Boom.

En enero, United Airlines hizo un pedido de 15 de estos aviones supersónicos, que podrían volar de Nueva York a Londres en solo tres horas y media.

Por su parte, Japan Airlines invirtió US$ 10 millones en Boom en 2017 y tiene la opción de comprar hasta 20 aviones.

Además, la startup de aviación anunció recientemente una asociación con la empresa de tecnología militar estadounidense Northrop Grumman para desarrollar una variante militar de Overture.

Avión con cero emisiones de carbono

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Según el equipo de Boom, Overture volará a Mach 1,7 sobre el agua con una autonomía de 4.250 millas náuticas. Crédito: Boom Supersonic

La preocupación por el ruido, junto con su impacto medioambiental, tuvo un papel importante en la desaparición del Concorde, y Boom está haciendo todo lo posible para garantizar que este avión supersónico sea sostenible y más silencioso.

"Nuestra visión siempre ha sido que Overture sea el primer avión limpio desarrollado y optimizado para funcionar con combustible de aviación 100% sostenible", explica Savitt.

"Y hoy, en comparación con la época del Concorde, podemos utilizar materiales compuestos de carbono en todo el fuselaje, en las alas y en la cola vertical, lo que nos permite ser mucho más aerodinámicos y mucho más eficientes. Esto ayuda a reducir la resistencia aerodinámica, que consume combustible, así como a hacer que el avión sea mucho más eficiente".

United ya se ha comprometido a que su flota Overture vuele con un 100% de combustible de aviación sostenible (SAF, por sus siglas en inglés).

Según Savitt, la introducción de un cuarto motor en el diseño actualizado del avión ayudará a reducir considerablemente el ruido, mientras que Overture utilizará el primer sistema automatizado de reducción de ruido del mundo.

"Nos hemos centrado realmente en cómo hacer que nuestros despegues y aterrizajes sean tan silenciosos, si no más, que los de cualquier otro avión de larga distancia que salga de cualquier aeropuerto", explica. "Y eso es lo que hemos conseguido”.

"No vamos a volar supersónico sobre tierra, vamos a volar supersónico sobre agua. Así que ese 'boom', por así decirlo, es sobre alta mar.

"Pero seguimos volando a Mach 0,94 sobre tierra, y era realmente importante para nosotros ser buenos para la comunidad alrededor de los aeropuertos, abordando realmente el ruido".

Avances supersónicos

Boom Supersonic United

United será la primera aerolínea estadounidense en operar el avión Overture. Crédito: Boom Supersonic

Los esfuerzos por aumentar la velocidad de los aviones de pasajeros han cobrado impulso en los últimos años.

La NASA se asoció con el fabricante de aviones Lockheed Martin para desarrollar el X-59, un avión supersónico experimental "silencioso", con el fin de recoger datos que se compartirán con los reguladores estadounidenses e internacionales para ayudar a determinar nuevas normas basadas en el sonido para los vuelos supersónicos sobre tierra.

A principios de este año, el fabricante de aviones Bombardier confirmó que su vehículo de pruebas, el Global 7500, había roto la barrera del sonido durante un vuelo de demostración el pasado mes de mayo, alcanzando velocidades superiores a Mach 1,015.

En 2020, la nueva empresa de aviación Aerion reveló sus planes para un avión comercial de más de Mach 4, llamado Aerion AS3, pero la compañía, con sede en Florida, colapsó al año siguiente.

"La aviación no ha visto un salto gigante en décadas", señaló el fundador y CEO de Boom, Blake Scholl, en un comunicado este mes, antes de declarar que Overture "cambiará fundamentalmente la forma en que pensamos en la distancia".

Boom tiene ahora más de 600 rutas diferentes en todo el mundo previstas para Overture.

Generar conexiones

"Estamos realmente centrados en conectar a la gente", dice Savitt. "En última instancia, queremos que Overture sea no solo el avión más rápido, sino también el más sostenible y el más accesible para que cualquiera pueda volar en supersónico".

"En un mundo en el que se quiere acelerar esa conexión humana, no debería ser que solo unos pocos puedan hacerlo".

Aunque Scholl ha dicho anteriormente que el objetivo a largo plazo de Boom es poder llevar a los pasajeros a cualquier parte del mundo en cuatro horas por US$ 100, es seguro que no veremos asientos a la venta a ese precio durante mucho tiempo.

Savitt subraya que "depende de las aerolíneas el precio que le pongan", pero calcula que un vuelo de Overture costará inicialmente un 25% más que una clase Business y un 75% menos que el Concorde, que cobraba unos US$ 12.000 por un viaje de ida y vuelta en los años noventa.

Además de la velocidad, la seguridad y la sostenibilidad, descritas como sus "principios fundamentales", la compañía ha puesto mucho énfasis en la experiencia del cliente.

Los pasajeros tendrán la opción de cambiar entre varias experiencias digitales a bordo y personalizar sus ventanas durante el viaje.

Habrá varios modos de vuelo disponibles, incluido un modo de productividad para los que quieran centrarse en el trabajo, un modo de relajación para los pasajeros que deseen dormir un poco y un modo de exploración para los que quieran prestar mucha atención a su ruta mientras están en el aire.

¿Revolucionará el transporte aéreo?

Representación de un avión supersónico Overture con los colores de United Airlines. Crédito: Boom Supersonic

Savitt dice que Boom se sentó con miles de pasajeros potenciales para conocer mejor sus necesidades y descubrió que el deseo de velocidad sostenible es considerablemente alto.

"Quieren una nueva experiencia de vuelo", dice Savitt. "No quieren pasar el doble de tiempo en un vuelo, sobre todo después de la llegada del covid".

Aunque todavía falta mucho para que veamos la aeronave iniciar los servicios de pasajeros, las pruebas de rodamiento ya han comenzado en el XB1, y el equipo de Boom está "trabajando para ponerla en el aire".

"Ya estamos muy cerca", añade Savitt.

Entonces, ¿podría el supersónico ser realmente el futuro de los viajes, o es simplemente una quimera que nunca llegará a despegar?

Todavía no hay una respuesta clara a esa pregunta, pero los avances realizados por Boom, así como los logros de alta velocidad del vehículo de pruebas de vuelo Bombardier Global 7500 y la participación de la NASA, son ciertamente avances emocionantes y esperanzadores.

Savitt cree que el Overture tiene el potencial de revolucionar los viajes aéreos de la misma manera que el jumbo 747 de Boeing, que hizo su debut comercial en 1970 y llegó a ser conocido como la "Reina de los Cielos".

"En última instancia, nos encantaría impulsar un cambio de paradigma, en el que el supersónico se convierta realmente en la forma en que la gente quiere volar", dice.

"Es sostenible. Es rápido. Cambia el viaje, en el sentido de que puedes pasar más tiempo conectando en tu destino.

En 10 o 15 años, esperamos que sea la primera opción para viajar, porque marca la diferencia".

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